Går det frem eller tilbage…?


Tirsdag aften afholdt vi for tredje og forhåbentlig sidste gang byrådsmøde via Skype. Vi satser på at vi på den anden side af sommerferien igen kan mødes fysisk i byrådssalen. Men tiden har ikke stået stille P.g.a. Covid-19, de politiske udvalg arbejder på fuld kraft og der var derfor 38 sager til behandling på byrådsmødet. Hvis du er interesseret i at se samtlige finder du dem HER.

Negative konsekvenser af Covid-19 er der desværre mange af
En af de virksomheder i vores kommune som er hårdt ramt p.g.a. Covid-19 er MCH, som har mistet stort set hele deres omsætning i perioden og samtidig står på meget usikker grund i forhold til hvornår de igen kan afholde store messer, koncerter og møder på fuld styrke. De har et akut behov for likviditetsforstærkning. Udover at bidrage i stor stil til samfundsøkonomien og sammenhængskraften i vores område (anslået 0,5 mia. årligt), er MCH også for det frivillige foreningsliv en super generator, som gør det muligt for lokale foreninger at tjene penge ved de mange events og arrangementer.
Derfor besluttede vi i byrådet at Herning Kommune, som er storaktionær i MCH, køber 3/4 af MCH stadion til en pris på 51,5 mio. Agromek som også er aktionær forstærker samtidig deres ejerskab med også at købe sig ind i MCH Stadion for 10 mio. I forbindelse med købet har FCM forlænget deres lejekontrakt, som ellers ville ophøre om 8 år, til en løbetid på 25 år. En del af lejeaftalen indeholder en opgradering af faciliteterne for 12 mio.
MCH beholder navnesponsoratet, altså hedder det stadig MCH stadion. Navnesponsorat og stadionleje fra FCM vil årligt betyde en indtægt  til kommunekassen på 1.3 mio. For hele vores område er ovenstående en god og nødvendig løsning, som et samlet byråd står bag.

Så når jeg i overskriften skriver om det kommer til at gå frem eller tilbage…? Ja, så håber jeg af hele mit hjerte at vi er på vej frem. At krisen er afværget, at vi ikke igen må lukke store dele af samfundet ned, da det vil betyde at der går endnu længere tid inden MCH og en lang, lang række af andre lokale virksomheder kommer tilbage på fuld styrke. Jeg vil i stedet være optimistisk og håbe på den øgede fokus på hygiejne og stop for smittespredning medfører nye gode vaner, som gør at vi fremadrettet får færre sygedage og dermed bedre samfundsøkonomi og sidst men ikke mindst højere livskvalitet.

Øget fokus på bæredygtighed kan få dobbelt positiv effekt for vores område
I Venstre bakker vi op om den grønne dagsorden. Vi ser det ikke som en ”mode-dille” eller som en vis dame har kaldt det ”tosserier”. Vi ser det i stedet som en katalysator til ny udvikling, mulighed for øget iværksætteri og dermed helt nye erhvervspotentialer for vores egn, som historisk har vist sig omstillingsparat til at gribe og handle på nye muligheder.
Så i det seneste budgetforlig afsatte vi 20 mio. over de kommende 4 år til at arbejde med bæredygtighed. Der bliver nu oprettet et center, som vil varetage erhvervsaktiviteter, erhvervsservice og erhvervsudvikling inden for området bæredygtighed. Blandt andet ved at skabe netværk og platforme for ideudvikling blandt små og mellemstore virksomheder samt uddannelsesinstitutioner. Bæredygtigheds-centret vil også arbejde med folkeoplysende aktiviteter, så vi alle kan blive inspireret og motiveret til at tænke og handle mere bæredygtig i hverdagen.

Klimaforbedringer kommer kørende i 2021!
På byrådsmødet godkendte vi et nyt udbud på vores bybusser som betyder at Hernings bybusser fra september 21 kommer til at køre på el. Det er godt for klimaet, passagererne vil opleve støjsvage busser, og samtidig er økonomien i aftalen lige så god, som hvis vi havde valgt bybusser med diesel som drivmiddel. Det er ren win-win, når nye aftaler både betyder forbedringer for klima og endda kan holdes inden for det afsatte budget. Det er noget vi er vilde med i Venstre!

Trafiksikkerhed højnes for skolebørn og alle os andre
På byrådsmødet frigav vi økonomi til sikring af skoleveje i Kibæk, Arnborg, Lind og Aulum.
I Kibæk bliver der etableret hastighedsdæmpere på Møllegårdsvej og Velhustedvej som er knudepunktet ved skolen. I Arnborg sikres skoleeleverne bedre krydsningsmuligheder af Skjernvej. Læs mere om de øvrige tiltag under sag 135.
Vi afsatte derudover økonomi til kampagner gennem resten af 2020, som skal øge fokus på:
– sikker skolestart
– spritkørsel
– uopmærksomhed
– billistkursus for ældre på køreteknisk anlæg
– 112 dag
– færdselskontaktlærerdag

Flere og bedre MTB spor i kommunen
I forbindelse med tidligere års budgetforlig er der afsat økonomi til at etablere nye og forbedre eksisterende MTB spor i kommunen. Kultur- og fritidsudvalget har nu besluttet at arbejde videre med følgende projekter:
1. MTB/cykelrute rundt om Herning by
2. Nyt MTB spor v. Løvbakkerne
3. Nyt MTB spor ved Feldborg/Haderup
4. MTB ”kravlegård” ved Lind eller Løvbakke-sporet
5. Forbedring af MTB spor ved Sinding
6. Forbedring ved MTB spor i Lind
– Se evt. detaljer på sag 120.

Sankt Hans – ikke mange store bål og taler, men tak til KARSTOFT  😉
I aftes var det forrygende vejr til Sankt Hans, men da Covid-19 stadig ”spøger”, var der ikke mange store bål i aftes, da kommunale pladser ikke kunne/måtte benyttes. Jeg var dog så heldig at være inviteret til at holde tale i Karstoft, hvor Borgerforeningen selv ejer et skønt stykke eng  som vedligeholdes med indsats af frivillige kræfter. Derfor kunne de afholde Sankt Hans, næsten under normale forhold – dog uden fællessang, som så i stedet var erstattet af ”Flemmings musik”. Så traditionen kunne opretholdes, mange tak for invitationen til at deltage.

Det var kort nyt fra mig for denne omgang, jeg ønsker alle en dejlig sommer og rigtig god ferie.
Jeg vender tilbage med nyt fra byrådet til august hvor vi straks efter sommerferien går i gang med at arbejde med budget 2021.

De bedste hilsner
Anne Mette Bang Rasmussen

Herning Byråd (V)

Derfor går vi med livrem og seler

Efter 55 atypiske dage med Corona-konsekvenser, måtte vi i aftes – for 2. gang – afholde et digitalt byrådsmøde. Der var 23 punkter på dagsordenen, heraf 3 lukkede. Dagsordenen kan du finde HER

Af punkter som kom til at fylde lidt ekstra på mødet kan nævnes: Anlægsfremrykninger samt punktet om lånemuligheder i forbindelse med fremrykning.

Kan vi holde hånden under lokale virksomheder så skal vi!
Vi har valgt at fremrykke allerede besluttede anlægsprojekter, som efter planen først skulle være igangsat i 2021 eller senere. Dette for om muligt at holde hånden under lokale virksomheder. Altså på den måde skabe flere ordrer i ordrebogen i en usikker tid.
Det drejer sig om tidligere igangsættelse af: byggemodning, renovering af cykelstier, broer, udvendig vedligehold på kommunale bygninger, halprojekt i Tjørring, klubhus i Sunds, Historiens Hus i Herning, renovering på daginstitutionen Solstrålen, Sunds Aktivitetscenter og ombygning på rådhuset. Altså en lang række projekter som i høj grad kommer børn, fritidsliv og ældre til glæde og gavn, tidligere end det ellers var planlagt. Der var bred enighed i byrådet om at besluttet dette.

Har vi egentlig brug for at låne?
På byrådsmødet fik vi os en længere debat om finansieringen. Der er givet dispensation til at kommuner kan låne til fremrykning af anlægsprojekter.
I økonomiudvalget har vi indstillet til Byrådet at optage lån, uagtet at vi har likviditet til at gennemføre de fremrykkede anlægsprojekter uden lån.
Og hvorfor så det? Jo det gør vi af forsigtighed. Staten har meldt ud at de kompenserer for de Corona-udgifter vi har/får. Men det gode spørgsmål er om kompensationen også vil kunne dække vores reelle udgifter, måske vi i høj grad får brug for vores frie likviditet til dette.
Det er jo ikke kun kommunens egne institutioner som rammes, også foreninger og organisationer.
Vi ønsker derfor at være polstret til at kunne hjælpe hvor vi vurderer det bliver nødvendigt.
Derfor benytter vi os af lånemuligheden til fremrykning af anlæg, netop for at gøre os bedre rustet til at klare ubekendte ”regninger” og komme bedst mulig gennem krisen.

Jeg vil ikke bryde mig om at tabe bukserne, vil du?
Dette synspunkt om at optage lån delte Borgerlisten ikke! De ønskede ikke at låne penge ”vi ikke har brug for”.  Jeg må konstatere at vi ser meget forskelligt på det.  Udfaldet af diskussionen blev at vi er 28 i byrådet ud af 31 som i denne sag går med både ”liverem og seler”. Hellere det end at stå med bukserne nede om hælene, på det tidspunkt vi kender omfanget af coronakrisen.

Ansigtsløft på vej til Tjørring
På byrådsmødet vedtog vi også en foreløbig lokalplan som vil kunne give en tiltrængt ansigtsløftning til området ved Lundgårdscentret i Tjørring. Centret blev bygget og indviet i 1975 men har i mange år stået mere eller mindre tomt og mis-vedligeholdt. Den nye lokalplan muliggør byggeri af en ny dagligvarebutik på 3500 m2 samt mindre udvalgsbutikker. Dejligt hver gang der er initiativer til at nogle vil investere i nye projekter og dermed forskønne i vores kommune.

Flere vuggestuepladser på vej, tidligere end forventet
Som følge af fremrykning af anlægsprojekter igangsættes arbejdet med at oprette flere vuggestuepladser i Timring, Kibæk og Herning tidligere end forventet. I Kibæk og Herning drejer det sig konkret om 12 ekstra vuggestuepladser begge steder.
Vi har et politisk ønske om at det i alle pasningsdistrikter er muligt at vælge mellem vuggestue- eller dagplejeplads. Der er dog en tendens til at flere end tidligere vælger vuggestueplads. Denne efterspørgsel fører til etablering af flere pladser.

Og så lige noget som ikke blev vendt på Byrådsmødet men alligevel fortjener omtale:

Udligningsaftalen er slet ikke så ringe endda (sagt på jysk)
Jeg tror på at den netop indgåede udligningsaftale kan være med til at skabe bedre balance på tværs af de enkelte kommuner i Danmark. Det er i min optik både godt og klogt at vi i Venstre er gået sammen om en bred aftale, som dermed er langtidsholdbar og skaber ro til at budgettere i kommunerne.

I Herning Kommune har vi især haft fokus på at få følgende med i aftalen:
1. Beskæftigelsestilskuddet bør fordeles efter samme kriterier i hele landet.
Det bliver det med den nye aftale. Det betyder at beløbet vi fremadrettet modtager fra Staten til udbetaling til de forsikrede ledige, og hvad vi skal udbetale til ledige forsikrede i Herning Kommune nu næsten balancerer. Her har vi de seneste år haft en “gab” på mellem 40 og 50 mio. p.g.a. skæv tildelingsmodel.

2. Det ekstraordinære finansieringsbidrag bør gøres permanent.
Det ekstraordinære finansieringsbidrag blev for flere år siden indført, da man godt kunne se der var en skævvridning i udligningen mellem kommunerne.
Det har betydet +82 mio. for os, som vi ikke har kunne være sikre på at få fremadrettet, da de har været “ekstraordinære”. Det kan vi nu hvor de er blevet “permanente”.
Var disse midler ikke blevet permanente i den nye aftale ville det have betydet betydelige besparelser i Herning Kommune. Så vi er godt tilfredse i Herning Kommune.

At udligningsreformen er landet som en bred aftale er som sagt rigtig godt. Flere budgetmæssige usikkerhedsmomenter er fjernet, og vi får som sagt bl.a. mulighed for at skabe bedre balance på vores beskæftigelsesområde.

Det var alt fra mig for denne gang. I disse dage er jeg som resten af Danmark meget spændt på hvor meget samfundet igen kan åbnes efter den 10. maj.  De seneste meldinger ser lovende ud, jeg krydser fingre for at vi kommer et godt skridt nærmere på normale tilstande.

De bedste hilsner fra mig til dig – og tak fordi du læser med


Byrådsmøde i hjemmesko!

…. ja, sådan ser det ud på og under mit skrivebord herhjemme….

Jeg havde ikke forestillet mig at jeg skulle deltage i et byrådsmøde i mine hjemmesko, men i aftes var det pludselig virkelighed, da vi som følge af Corvid-19 krisen afholdt digitalt byrådsmøde via Skype fra hvert vores hjemmekontor.
Da byrådsmøder skal være offentlige, var der mulighed for at lytte med på mødet via et link på herning.dk. Dette var der i 191 personer som benyttede sig af i løbet af de små tre timer som byrådsmødet varede. Og hvor meget jeg end holder af mine hjemmesko, må jeg indrømme at jeg savnede muligheden for mødes med de øvrige 30 medlemmer af byrådet. Værdien af at kunne aflæse ansigtsmimik og kropssprog er i høj grad en mangelvare når møder bliver digitale.

Men samtidig glæder jeg mig over, at de digitale muligheder i disse dage giver mulighed for fjernundervisning af skoleelever. At tusindvis af ansatte, private som offentlige, med kontorfunktioner har mulighed for at arbejde hjemmefra. At vi via digitale medier også har mulig for at holde kontakt med familie og venner, som vi lige nu er helt isoleret fra at mødes med.

Det er på mange måder en uvirkelig situation vi og en stor del af verden befinder os i. Men fakta er at jo flere vi er som kan holde os hjemme en periode des bedre! Stor respekt for de der hver dag stadig møder ind for at holde fabrikker, transport, landbrug og fødevarebutikker kørende og ikke mindst plejepersonale og læger. Jeg håber og tror at den nedlukning som den danske regering med opbakningen fra samtlige partier har pålagt landet har ønsket effekt.
Nu må vi kommunalt følge op med de muligheder vi med hastelovgivningen har fået for at fremrykke anlægsarbejde, for at holde hjulene i gang og få samfundet op i gear så hurtigt som det kan lade sig gøre. De barske realiteter og konsekvensen af Covid-19 er jo at alt for mange har mistet deres job, og mindre virksomheder og butikker er lukningstruede. Derfor vender vi i disse dage hver eneste mulighed for hvad vi lokalt kan gøre for at mindske konsekvenserne som er opstået ved landets midlertidige nedlukning.

Det er også vigtigt for mig at nævne, at mere end 200 hjemsendte kommunale ansatte her i kommunen har skrevet sig op til at hjælpe, hvis plejepersonalet på vores plejecentre bliver smittet. Det er stort og meget betryggende at vide at vi har et villigt nødberedskab at trække på, så vi også kan tage hånd om de svageste i vores kommune hvis det vanlige personale rammes hårdt af sygdom. I det hele taget er det rørende at se hvordan alle rundt omkring i landet tager situationen alvorligt og bidrager med hvad man hver især kan.

Men nu til udvalgte punkter fra byrådsmødet i aftes som i alt havde 45 sager til behandling, heraf 6 på lukket dagsorden. Se dagsordenen her: 

Årsregnskab 2019 blev godkendt og heldigvis – i disse Covid-19 tider – viser regnskabet at vi er godt ”polstret”
Resultatet for skattefinansieret drift viser et samlet overskud på 215,3 mio. Resultatet for drift og anlæg (incl. udgifter til forsyning) viser et overskud på 39,3 mio. Vi overholder vores servicedrifts- og anlægsramme som er lovmæssigt fastsat.

Likviditeten (efter kassekredit-reglen) i kommunen – altså vores opsparing – bliver opgjort som et gennemsnit over de seneste 12 måneder og viser et resultat på 727,5 mio. kr. for 2019.
Det er et fald i forhold til 2018 på 164,3 mio. kr., som i høj grad skyldes at vi har haft en del større anlægsudgifter i sidste halvår af 2019.
Dog kan kun en del af vores opsparing betragtes som disponibel, da der er hensættelser til bl.a. renovationsområdet, selvforsikrings-pulje, anlægsprojekter, dækning af overførte bevillinger (f.eks. skoler og institutioners opsparinger til kommende projekter/vedligeholdelse).
Så den reelle disponible likviditet ultimo 2019 er opgjort til 190 mio. kr.

At vi i det hele taget har denne opsparing, gør os også i forbindelse med Covid-19 situationen bedre rustet til at foretage yderligere investeringer. Dette skal vi glæde os over, da der er andre kommuner som ikke har så stor likviditet opsparet og derved ikke har samme handlemuligheder. De 190 mio. giver økonomiske muskler til bl.a. at fremrykke allerede budgetlagte anlægs- og renoveringsprojekter planlagt til 2021, til gavn for lokale virksomheder.

Økonomiske overskud/underskud overføres mellem budgetår
Efter gennemgang af det samlede årsregnskab gennemgås regnskabet for fagområderne. Reglen er at både overskud og underskud overføres til det eller de efterfølgende budgetår.
Nogle fagområder har plus andre har minus.
Samlet set ønskes der vedrørende drift overført et mindre forbrug på 83,6 mio. kr., vedrørende anlæg et mindre forbrug på 191,3 mio. og vedrørende finansielle konti en mindre indtægt på 16,8 mio. Har du lyst til at dykke ned i de enkelte udvalgs overførsler finder du dem fra side 12 i dagsordenen.  

24 mio. ”gæld” eftergives på Handicap og Psykiatriområdet
Forud for Byrådsmødet behandles overførselsbudgetterne i Økonomi og Erhvervsudvalget.
Her besluttede vi at et merforbrug på 24 mio. på Handicap og Psykiatriområdet ikke skulle overføres. Området har gennem 2019 foretaget forskellige justeringer for fremadrettet at kunne holde budgettet. Så for at give området mulighed for hurtigere budgetbalance overføres merforbruget ikke. Merforbruget dækkes i stedet dels af den generelle reserve (bufferen), hvor der restere 20 mio. kr. i 2019 og dels ved at Direktionen anmodes om at komme med forslag til de resterende 4 mio. kr.

Jeg håber af hele mit hjerte at neutraliseringen af gælden, det øgede budget til området som forligskredsen vedtog ved det seneste budgetforlig samt de af fagudvalget besluttede nye arbejdsgange skaber økonomisk balance og nødvendig ro på området.

Lokale erhvervsinitiativer i forbindelse med Covid-19
Som jeg nævnte i min indledning har den landspolitiske beslutning om at fjerne anlægsloftet for 2020 skabt muligheder for at vi kan sætte mere arbejde i gang i lokalområdet.
Men forud for dette havde vi allerede fremrykket forskellige projekter, nemlig: 

  • at Herning Kommune kan fremrykke betalinger til før forfaldsdato.
  • at ubehandlede bilag/ikke-færdigbehandlede fakturaer færdigbehandles hurtigst muligt.
  • at det kommunikeres intensivt til erhvervslivet, at der er fokus på fremdrift i sags-behandling under de givne forudsætninger.
  • at specifikke anlægs- og vedligeholdsprojekter mv. til effektuering i 2020 fremrykkes til tidligere på året end planlagt.
  • at der frem mod næste Økonomi- og Erhvervsudvalgsmøde administrativt udarbejdes opgørelse over, hvilke anlægsprojekter der meningsfuldt vil kunne fremrykkes fra 2021 til 2020.
  • at gældende resultatkontrakter med Erhvervsrådet Herning Ikast-Brande og Visit Herning kan suspenderes midlertidigt til fordel for en fokuseret indsats i forbindelse med Covid-19,
  • at administrationen bemyndiges til at kunne opsige suspenderingen, når det administrativt vurderes rigtigt.
  • at vi opfordrer særligt skoler og daginstitutioner, men i øvrigt også andre tilbud, hvor det kan lade sig gøre, at prioritere indvendige vedligeholdelsesarbejder.

Allerede i morgen har vi i Økonomi- og Erhvervsudvalget et ekstraordinært møde hvor vi ser på yderligere tiltag som kan bidrage til at holde hånden under lokale virksomheder i det omfang det er muligt.

Det var alt for denne gang. 

Pas på dig selv og din familie – sådan passer vi på hinanden – sammen.

Kort men godt nyt!

I aftes holdt vi årets første byrådsmøde – en kort udgave – med kun 26 sager (heraf 5 lukkede) til behandling. Du kan se samtlige sager HER

Millioner frigivet til daginstitutioner og skoler
8 af sagerne omhandlede frigivelse af anlægs-bevillinger, til en perlerække af forbedringer, tilbygninger, nybygning og nye anlæg på daginstitution- og skoleområdet.
Det er alt sammen kendte projekter, som er besluttet i tidligere budgetaftaler. På gårds dagens møde frigav vi pengene ”så spaden kan sættes i jorden” og følgende bliver nu igangsat:

– Daginstitutionen Kernehuset/Engblommen i Snejbjerg udvides med 100 børnehavepladser
– Højgårdsskolen Lind får bedre plads til førskolebørn, nye toiletter, fag- og mødelokaler
– Højgård Børnehus, Lind, tilbygning til 35 børnehave-børn og 15 vuggestuebørn
– Renovering af daginstitutionen Solstrålen, udendørs legeplads og indvendig renovering
– Anlægsbevilling til Lindbjergskole, udendørsområde til leg og motion
– Anlægsbevilling til renovering af Legeplads på Valdemarskolen
– Projektmidler til opstart af affaldssortering på skoler
– Frigivelse af anlægsbevilling til Talentskole v. Sportscenter Herning hvor det 1. spadestik tages i dette forår og byggeriet klar til indflytning august 2021. Talentskolen har gennem flere år været en del af vores folkeskole, hvilket er ret unikt. I Herning mener vi nemlig det er vigtigt at talent kan dyrkes uanset social status og økonomisk formåen. Med den nye placering af talentskolen ved Holing kan eleverne få optimal udbytte af de eksisterende sportsfaciliteter.

Penge til fornyelse i landsbyerne
I Herning Kommune er vi så heldige at vi har fået del i en statslig pulje til landsbyfornyelse. Puljen kan bruges i byer med færre end 4000 indbyggere. Beløbet frigives hvis vi selv bidrager med 40% af byfornyelsesmidlerne. Det gør vi selvfølgelig gerne, da det betyder at vi over de kommende 2 år har ca. 3.7 til landsby-fornyelsesaktiviteter.
Der vil blive igangsat en ansøgningsrunde så alle byer under 4000 indbyggere kan søge om del i puljen til konkrete projekter.

En lykkelig beslutning
I sidste uge traf vi i Økonomiudvalget beslutning om at blive vært for afholdelse af Lykkeliga Cup. Vi har gennem de seneste år haft held med at trække store internationale sportsevents til Herning. Lykkeliga Cup er en Landsdækkende håndboldturnering for udviklingshæmmede og man forventer 2500 deltagere i 2020. Det er måske ikke en af verdens største sportsbegivenheder men helt sikkert den lykkeligste for de mange deltagere og deres familier. Vi er super glade for at Lykkeliga kommer til Herning.

Midtvejs møde
I sidste uge deltog jeg sammen med min byrådskollega Vinnie Borbjerg i et ”midtvejsmøde” arrangeret af Alhuset i Kibæk. Ud fra den tanke at vi ikke kun vil mødes med vælgerne op til valg, men også meget gerne vil høre hvad vælgerne mener og tænker vi løbende skal have fokus på. Det var en god aften – ca. 50 personer var mødt op, og der var med mange input, spørgsmål og svar. Dejligt at så mange havde lyst til at bruge en aften på lokalpolitik. Tak for det – og tak til dig hvis du har læst mit nyhedsbrev til ende 😉

De bedste hilsner
Anne Mette Bang Rasmussen
Herning Byråd (V)

Så er budgetkabalen for 2020 gået op…


Meget tæt på deadline kunne vi i dag skrive under på budgetaftalen for de kommende fire år i Kommunen. Bag aftalen står 28 af byrådets 31 medlemmer. Vi har haft en konstruktiv, lang, men samtidig god forhandlingsproces – faktisk over flere dage – med de øvrige gruppeformænd og et byrådsmedlem udenfor parti.

I Venstregruppen havde vi en klar målsætning forud for forhandlingerne. Vi ville prioritere de bløde værdier. Det mål har vi sigtet efter i forhandlingerne. Det har bl.a. ført til beslutningen om to større budgetforøgelser over de kommende fire år, fordelt med 29 mio. på Handicap og Psykiatri og 22,5 mio. til “Herning Modellen” for udsatte børn. På Folkeskoleområdet har vi desuden vedtaget fuld løn og prisfremskrivning. Dette medfører et løft på 5,1 mio.

Med aftalen har vi også besluttet at oprette 200 nye plejehjemspladser, som vi estimerer er nødvendig i den kommende ti års periode. De store efterkrigsårgange bliver ældre, derfor vil antallet af plejekrævende ældre forventeligt stige. Det skal være trygt at blive gammel i Herning Kommune. Også hvis man stadig har sin ægtefælle, så nogle af de nye pladser skal indrettes til ægtepar.

Andelen af fysisk aktive borgere skal øges, det er godt for folkesundheden generelt og så er det også i høj grad godt for det enkelte menneskes livskvalitet. Derfor glæder vi os til at få sat gang i flere konkrete projekter vedr. “Bevæg dig for livet”. Dette sker i samarbejde med DGI og DIF. Af samme grund er nye muligheder for bevægelse og sundhed også prioriteret i vores budgetaftale. Bl.a. etablering af Lind Outdoor, nye mountainbike spor, det Blå Rum v. Fuglsangsø og muligheden for at søge tilskud til parasport-aktiviteter.

Normeringsspørgsmålet på landets daginstitutioner har været debatteret rigtig meget. I flere år har personalet på daginstitutioner været frustreret over den voksende mængde dokumentationsarbejde. Det tager for meget tid fra børnene. Vi har derfor besluttet at nedsætte en hurtigt arbejdende gruppe, som skal klarlægge hvor meget tid der bruges med børnene og hvor meget med andre arbejdsopgaver. Gruppen skal komme med et bud på om der er arbejdsopgaver som kan lettes, måske endda helt smides væk. Vi ønsker klart at mest mulig tid skal bruges med børnene. Vi forventer at der via finansloven tilføres penge til at øge normeringerne. Disse vil vi tilføre krone til krone til flere hænder og ansættelse af pædagogisk uddannet personale bør prioriteres.

Budgetaftalen skal både sikre den daglige drift, men også have øjnene rettet mod fremtiden. Her kommer vi ikke udenom klimaspørgsmålet – og hvad kan vi gøre ved det i Herning? Vi har allerede en lang række initiativer på tapetet, bl.a. arbejder vi på at få udledningsfri bybusser, eldrevne renovationsbiler, højere grad af affaldssortering og energibesparende tiltag i kommunale bygninger.

Vi ”tyvstarter” faktisk lidt på affalds sorteringen på hele folkeskoleområdet, da vi ved at børn er gode ambassadører for forældre, når det gælder om at ændre vaner i hjemmet. Allerede fra 2020 starter affaldssorteringen på samtlige folkeskoler. Der afsat 1 mio. til at implementere dette på skolerne. Fra januar 2021 skal vi også sortere affald i fire fraktioner i hjemmene.

Vi vil sætte nye mål for kommunens andel af vedvarende energiproduktion, da vi allerede i 2020 når vores ”gamle” mål for 2030 (60MW).


Sidst men ikke mindst ønsker vi også at støtte erhvervslivet i arbejdet med klimabevidsthed, dette arbejde skal lede til nye muligheder frem for begrænsninger. Historisk set har vi her i området brugt samfundsmæssige forandringer til at skabe fremdrift og stor virksomhed. Helt konkret vil vi etablere et bæredygtighedscenter i Herning Kommune. Her skal private virksomheder, uddannelsesinstitutioner, organisationer og kommunen sammen omsætte udviklingen på området til både fremskridt for klimaet og lokale arbejdspladser. Finansieringen sker via vores udviklingsfond, med 20 mio. til de kommende 4 års udvikling og drift af området.

Ovenstående var blot uddrag fra det 17 sider lange budgetforlig som indeholder mange flere gode tiltag. Læs det komplette forlig her:

Budget 2020 – er stadig på vej…

Tirsdagens byrådsmøde havde blot 12 punkter på dagsordenen, hvilket i høj grad skyldes at tiden hovedsageligt i disse dage bliver brugt på at forberede budgetforhandlingerne.

1. behandling af budget for 2020
Det største punkt på dagsordenen var 1. behandlingen af budgettet, som vi endnu ikke kender helt til bunds. KL har siden du hørte fra mig sidst, landet budgetaftalen med regeringen (senere end sædvanlig praksis). I de kommende dage arbejder vores økonomimedarbejdere i kommunen med at oversætte til “Herning tal”, og disse bliver vi forelagt til et møde på fredag. Af den grund tog 1. behandlingen udgangspunkt i budgettet for 2019. Først på fredag får vi fremlagt de endelige budgettal 2020. Herefter kan de egentlige forhandlinger partierne imellem begynde.

Ved 1. behandlingen tager samtlige gruppeformænd traditionelt ordet, for at redegøre for hvad det enkelte parti/løsgænger ønsker at prioritere.

Herunder det budgetindlæg jeg bragte på vegne af Venstre:

Man skal ikke sælge skindet inden bjørnen er skudt…
Vi kender endnu ikke de endelige konsekvensberegninger – altså det vi kalder ”Herning tal” – af den økonomiske aftale, der er indgået mellem KL og regeringen. Men vi er forventningsfulde, man kan vel sige vi har bjørnen på sigtekornet. For aftalen sikrer, at der følger penge med ud i kommunerne, når der – som vi ved – kommer flere ældre, børn og sundhedsopgaver til over de kommende år. Det passer godt med den målsætning vi i Venstre har lagt forud for dette budget. Hvor vores 1. prioritet er at se på de bløde værdier – netop til gavn for børn og ældre.

Vi vil prioritere trivslen højt, bl.a. i vores skoler. Første forudsætning for at lære noget er at man har det godt.

Vi vil fortsætte med at sikre gode fysiske rammer for folkeskolen, både ved at planlægge i årene frem for nyt skolebyggeri på Herningsholm og samtidig afsætte økonomi til løbede vedligehold på øvrige skoler. Der er både økonomi og sund fornuft i at sikre skolernes klimaskærm, et godt indeklima og foretage energioptimeringer til mere bæredygtige løsninger.

Dyrkning af talent må IKKE være indkomstafhængig! Oftest fremmes talentudvikling på privatskoler. I Venstre er vi meget optaget af at man som barn eller ung i Herning Kommune skal have mulighed for at dyrke sit talent – uanset social baggrund. Den kommende talentskole i Holing – som bliver en satellit til Brændgårdsskolen – skal kunne løfte opgaven. Derfor vil vi prioritere at få dette byggeri helt i mål.

Vi vil arbejde for at plejeniveauet for vore ældre medborgere ikke forringes. Vi skal også kunne matche et stigende behov for pleje og omsorg i takt med at vi får flere ældre borgere. Vi ønsker at sætte geografi på – og økonomi af – til de i alt 120 ekstra plejehjemspladser vi står overfor at skulle etablere og tage i brug frem mod 2026.

Det er vigtigt at vi rundt i hele kommunen fortsat har fokus på at ”HERning skal være godt at være”. Derfor ønsker vi at videreføre puljen med forskønnelsesmidler til centerbyer og forstæder, da disse midler gør en mærkbar og meget synlig forskel.

Jeg ser frem til de kommende dages budgetdrøftelser og håber at vi – alle partier og dig Jørn Wedel – sammen kan sætte retning på fortsat positiv udvikling i Kommunen.

Tak til forvaltningen som i disse dage ligger vandret for at udarbejde notater på vores mange spørgsmål i forbindelse med budgetlægningen. På Venstres vegne – tak for ordet.

Herefter præsenterede de øvrige partier deres ønsker til budgettet, og min vurdering er at vi er mange som vil trække budgettet i samme retning, og jeg ser derfor frem til konstruktive budgetforhandlinger.

Efter en grundig 1. behandling af budgettet blev de øvrige punkter gennemgået – bl.a.:

  • Beslutning om at indsætte ekstern revision for at afsøge om vi er dygtige nok til at indhente refusioner og moms, da procedurer og regler ofte ændres
  • Aulum Fjernvarme fik OK til kommunal lånegaranti, så de kan investere i et varmepumpeanlæg som vil minimere deres forbrug af fossilt brændsel
  • Retningslinjer for grundlovsceremoni blev vedtaget (2 x årligt bydes nye danske statsborgere velkommen ved en privat ceremoni i byrådssalen
  • Navneændring fra Åmoseskolen til Valdemarskolen (bestyrelsen vil gerne signalere ny start for sammenlægning af Åmoseskolen og autisme-klasserne fra Sønderager)

Det var alt for denne gang. Glæder mig til at kunne sende det næste nyhedsbrev, hvor jeg forventer at kunne informere grundigt om budgettet for 2020.

Rød, gul, grøn stop… trafiksikkerhed skal være i top!


På byrådsmødet i aftes behandlede vi i alt 25 sager, heraf 6 på lukket dagsorden, du kan se den HER

Byrådsmødet var et af de kortere, men havde vigtige punkter om bl.a. øget trafiksikkerhed og frivillighed på dagsordenen.

1/2 mio til at sikre skolevejene og de bløde trafikanter

Desværre oplever vi at billister kører i høj fart ved flere af vores skoler. På byrådsmødet afsatte vi derfor godt 1/2 mio. til sikring af skoleveje ved Ørnhøj Skole, Lindbjergskolen og Kibæk Skole.
Løsningerne bliver både hastighedsdæmpning og lukning af udsatte steder.

Ovenstående tiltag vil betyde øget sikkerhed for de bløde trafikanter. Vi håber at prioriteringen i disse nye tiltag omkring skolerne gør at flere forældre lader deres børn cykle, hvilket jo samtidig betyder langt færre biler til at skabe farlige situationer.

Alt fra rumlestriber – til indsats mod sprit-billister
Ud over ovennævnte tiltag ved skolerne, blev der afsat 510.000 til:
nye hastighedsdæmpninger i Stakroge, rumlestriber på Feldborgvej og Videbækvej samt fire trafikkampagner fordelt ud over de resterende måneder i 2019 med fokus på:
– krydsulykker
– spirituskørsel
– skolestartskampagne
– uopmærksomhed

Rød- gul – grøn – færre stop på Holstebrovej
Ja, der var meget trafik på byrådsmødet i aftes. 1,8 mio. blev frigivet til at renoverer de i alt 8 signalanlæg der er langs Holstebrovej (Herning – Tjørring). Signalanlæggene bliver renoveret så de kører samordnet. Forventningen er en mere smidig trafikafvikling, og dermed nedsat risiko for uheld og alt for mange stop, som det ofte opleves i dag.
I aften og nattetimerne vil anlægget være trafikstyret, altså efter mængden af trafik.

– Det var så om trafiksikkerhed. Byplan havde igen i aftes en del sager til behandling, et af dem om…

Hvor højt må et højhus være i Herning?
I  rammeplanlægningen til det nye boligområde på Herning+ (sygehusgrunden), fremgår det at der kan bygges et højhus i området på op til 15 etager (55 meter).
Bygherren (KPC) har anmodet om at få lov at bygge et højere hus på i alt 25 etager (78 meter). Tanken er at et noget højere højhus kan komme til at markere centrum af Herning by, og blive et flot vartegn.
Inden der evt. træffes beslutning herom, skal der udarbejdes en miljø-konsekvensrapport, som behandler skyggekast, vindforhold, turbulens, indblik i andre bygninger o.s.v. Der vil desuden blive afholdt et borgermøde i forbindelse med offentlig høring, altså intet er besluttet endnu, sagen skal belyses og undersøges + sendes i høring.

Byggesagsgebyr for at rejse et byfest-telt o.lign? Nej tak, ikke i vores kommune!
Bygningsreglementet er ændret så man nu skal indhente en byggetilladelse for opstilling af telte og lign. ved midlertidige arrangementer. En byggetilladelse koster et gebyr. Men på mødet i aftes vedtog vi at vi IKKE ville pålægge midlertidige bygetilladelser dette.
Midlertidige arrangementer drives af engagerede frivillige. Et byggesagsgebyr kan påvirke arrangementernes overskud og dermed være dræbende for motivationen.

Det var kort nyt fra byrådsmødet i aftes. Tak fordi du tager dig tid til at følge lidt med.

Regnskabets time

Byrådsmødet havde 20 punkter på dagsordenen, heraf to lukkede. Som overskriften antyder, stod en del af mødet i regnskabets tegn. Både gennemgang af årsregnskabet for 2018 samt afvikling af gæld på to trængte fagområder. Du kan som altid se den fulde dagsorden HER

Nyt parti i byrådet
Første punkt til behandling var godkendelse af ny politisk repræsentation i Byrådet. Tre af de fire løsgængere – Lone Nielsen, Anne Marie Christensen og Ernst B. Knudsen – ønsker fremover at repræsenter den nystiftede borgerliste i Herning. Anmodningen blev godkendt af det øvrige byråd, så fremover repræsenterer de tre ovennævnte den nystiftede Borgerliste.

Kommunens ”husholdningsregnskab” gennemgået
Vi godkendte på byrådsmødet årsregnskabet for 2018, som herefter sendes til revision. Vi har et samlet årligt budget på 5 mia. til både drift og anlæg. Vi kom ud af året med et underskud på 162,1 mio. Underskuddet skyldes i høj grad, at vi har afsluttet en del byggeprojekter i 2018. Men bare rolig, pengene var afsat i tidligere budgetår, og har lagt i ”venteposition” i den del af kommunekassen som kaldes ”overførte anlægsbevillinger”. Derfor kommer dette underskud ikke som nogen grim overraskelse.

Vi har en solid opsparing i kommunen – dog er en stor del “bundet”
12% er afsat til renovation.
7% er afsat til selvforsikring, derved er vi vores eget forsikringsselskab.
17% er afsat til det vi kalder udviklingsfonden (136 mio. afsat til køb af sygehusgrunden i 2020).
19% er overførte anlægsbevillinger, altså byggeprojekter som er politisk vedtaget men endnu ikke udført.
45% af opsparingen er ”fri” (disponibel likviditet). Ved udgangen af 2018 var dette beløb 358 mio.

60 mio gæld eftergivet til gavn for udsatte børn og handicappede
Jeg er super glad for at vi i samarbejde med de øvrige forligspartier, har truffet beslutning om afvikling af i alt 60 mio. ”gammel gæld” på Børne- og Familieområdet samt Social- og Sundhedsområdet. Det er på alle måde en god beslutning! Det har sikkert ikke undgået din opmærksomhed, at vi har været økonomisk presset på begge områder. Det har medført et svært og hårdt arbejde med både omstruktureringer og sparerunder. Havde vi ikke eftergivet gælden, skulle de to områder yderligere finde 60 mio i kommende års budgetter.
Så nu kan vi komme videre med udvikling frem for afvikling!

Sidder du nu efter at have læst ovenstående og tænker ”hvor kommer de 60 mio. fra?”. Ved gennemgang af vores årsregnskab kunne vi pege på:
– 33 mio er fra den årlige ”buffer til uforudset udgifter” som i år ikke har været i anvendelse.
– 18 mio kr har vi sparet i økonomiudvalget (på administration og projekter)
– 9 mio kr er en rest fra det beløb vi årligt afsætter til kommunal medfinansiering af sygehusene. I sig selv en rigtig god sag, da det betyder at vi har haft for 9 mio færre indlæggelser.

Det skal være nemmere at være borger
Fremadrettet vil hjælpen til borgere på udsatte- og misbrugsområdet ske på beskæftigelsesområdet. Dermed skal borgerne kun forholde sig til at gå et sted hen, uanset hvilken hjælp og indsats de har brug for. Om det bo-støtte, arbejdsprøvning, mentorforløb for at komme ud af misbrug og/eller ind på arbejdsmarkedet efter længere tids fravær o.s.v.
Borgeren skal ikke længere forholde sig til flere sagsbehandlere i forskellige afdelinger og vil fremadrettet få en samlet indsats.
Jeg er sikker på at forenklingen på sigt skaber bedre resultater, og tryghed hos borgerne som har brug for hjælp.
For at ovenstående lovmæssigt kan finde sted, måtte vi ændre på styrelsesvedtægterne for kommunen, så det godkendte 28 ud af 31 i aftes på byrådsmødet.

Takststigning for SFO godkendt
Jeg skrev om takststigningen i mit forrige nyhedsbrev. I går blev stigningen endelig godkendt i byrådet med effekt fra 1. august 2019. Med stigningen ligger vi os på niveau med omkringliggende kommuners takster. Punktet medførte en længere debat, hvor Borgerlisten bl.a. fremførte at vi kom til at ligge med nogle af de højeste takster i landet. Fakta er at vi med stigningen placerer os i midten af hvad man betaler rundt i landets 98 kommuner og ca. på niveau med vores nabokommuner (nogle er lidt over andre er lidt under). Den øgede indtægt fra SFO stigningen bliver på Børne- og Familieudvalgets område. Altså får de en tiltrængt budgetforhøjelse på ca. 11 mio. Vigtigt at pointere at der stadig er søskenderabat, nedsat takst eller friplads ved lav indkomst, helt som det hidtil har fungeret.

Vokseværk og makværk

Byrådsmødet den 5. marts havde ikke mindre end 44 punkter på dagsorden, herunder mine ord på udvalgte sager.

Vokseværk i Gødstrup
Med byggeriet af sygehuset DNV-Gødstrup har forventningen hele tiden været at Gødstrup på et tidspunkt ville få vokseværk. Hvilket jo er en af de mange yderst positive sideeffekter. På byrådsmødet vedtog vi derfor foreløbige planer for:
  • et byudviklingsområde
  • et erhvervsområde
  • et kombineret center-, bolig og erhvervsområde
Byudviklingsområdet kommer til at ligge omkring krydset ved Hilmar Sølundsvej og Gødstrupvej, som omdøbes til Gødstrupbyvej. Efterhånden som Gødstrup by vokser i omfang, vil nye vejnavne blive opkaldt efter lægeurter.
Et nyt erhvervsområde placeres i den nordlige del af Gødstrup, og bindes dermed sammen med det eksisterende.
Det kombinerede center-, bolig og erhvervsområde kommer til at ligge syd for sygehuset. Her planlægges bl.a. for mulig etablering af 2 dagligvarebutikker.
For at forbinde områderne bliver der etableret en forbindelse på tværs af Hilmar Sølunds Vej, kaldet “Linket”.
Vi oplever stor interesse fra erhvervsdrivende og private boligudviklere for at investere i Gødstrup området. Hvilket jo er enormt glædeligt.

Station i Gødstrup
Vi behandlede også en frigivelse af anlægsbevilling til stationsforpladsen ved DNV-Gødstrup, samt færdiggørelse af 1,2 km kommunal fordelingsvej.

Ny renovationsordning på vej til alle borgere
Affaldsbeholderne i kommunen er ved at være nedslidte. Derfor arbejdes der p.t. på en ny renovationsordning i kommunen. Planen er at samtlige skraldespande skal udskiftes i løbet af 2020. Der er “penge i skidtet” Jo højere grad af affaldssortering des højere grad af genanvendelse og des bedre tager vi vare på miljøet – ren win-win. De nye skraldespande vil være delt i to sektioner. De nye affaldsbiler er derfor også delt i to sektioner. Den røde kasse til problemaffald (batterier o.lign.) bibeholdes. Meget mere information om affaldssortering vil følge, når det endelige tidspunkt for udskiftning af affaldsbeholderne nærmer sig. Der er afsat knap 35 mio. i budgettet til finansieringen af den nye ordning.

Masser af byggemodninger på vej rundt i hele kommunen
53.854 mio. vil i løbet af 2019 blive anvendt til byggemodning i følgende byer: Tjørring, Gullestrup, Sunds, Lind, Snejbjerg, Aulum, Kibæk, Gjellerup og Ørnhøj. Hvis du vil se de specifikke områder se sag nr. 59 HER
Med de lokale briller glæder jeg mig over der nu byggemodnes 25 nye grunde på Velhustedparken i Kibæk.

Flere penge ud på skolerne til lokale specialtilbud
Udgifterne til specialtilbud har gennem de seneste år været stigende. 5,1% af folkeskoleeleverne i kommunen er visiteret til specialtilbud. Oftest væk fra eget skoledistrikt, med transport til følge og langt fra dagligdagen med kammerater.
Derfor har børne- og familieudvalget besluttet sig for at indføre en ny tildelingsmodel til fordeling af de 60 mio. om er afsat i budgettet til specialtilbud, og som i dag ligger på forvaltningen.
Grundtanken er at flytte penge ud på skolerne fra starten af skoleåret. Hvis der er udfordringer med en elev, kan skolen vurdere om man selv kan løfte opgaven, eller om eleven skal på en specialskole. I de tilfælde hvor det vurderes at elven får mest ud af specialskole,specialskole skal der så for eftertiden følge 100.000 pr. elev med. Det kaldes “pengene følger barnet princippet” og bruges med succes i mange andre kommuner.
Skolen kan nemlig modsat vælge at lave egne mindre indgribende specialtilbud, hvis de vurderer de kan løse opgaven og giver mening for eleven. Eleven kan derved blive på egen skole i et tilpasset specialtilbud. Ofte vil man kunne komme meget længere med de samme penge på egen skole, ligesom det rent socialt giver mulighed for stadig at deltage i nogle af timerne med klassekammeraterne.
Selve fordelingsmodellen gav en del debat på byrådsmødet. Fordelingen som flertallet besluttede går på at 85% af beløbet til den enkelte skole fordeles efter antal elever og 15% efter børnenes sociale baggrund. Mindretallet gik på at tildeling efter social baggrund burde vægtes højere. Jeg er selv af den holdning at handicaps og diagnoser som kan medføre behov for specialtilbud, i lige så høj grad rammer børn af velfungerende forældre, så derfor finder jeg fordelingen 85/15 helt fair.

Beskæftigelsesområdet optimere og investerer . Flere unge skal i arbejde og penge frigøres til mere velfærd
I budgettet for 2019 blev det vedtaget at der skal ske tilpasninger på beskæftigelsesområdet, med det klare formål at nedbringe andelen af unge på offentlig forsørgelse. Vi har i dag 11,5% unge under 25 år, som er udenfor uddannelses- eller arbejdsmarkedet. Dette tal er desværre over landsgennemsnittet.
Den fokuserede indsats på at få flere i arbejde, skal gerne på sigt forbedre balancen med 25 mio. Altså flere i arbejde = en forventning om besparelse, som skal bruges til velfærd (børn, social, handicap og ældre).
Samtlige tilbud på beskæftigelsesområdet er gennemgået. Medarbejdere er indraget i stor stil. Hvad virker godt og hvad virker mindre godt? Det har medført nedlæggelse af 22 tilbud og styrkelse af 14.
Herudover investeret der i 2019 5 mio. på et samlet tilbud til unge under 25, så de kun skal henvende sig et sted, og med det samme få mere målrettet hjælp til de udfordringer de nu måtte have med udannelse eller beskæftigelse.
2,4 mio investeres i forstærket indsats over for korrekt udbetaling af sygedagpenge samt et specialteam til forebyggelse af langtids sygefravær.

Det var nyt fra byrådsmødet. Du kan som altid se den fulde dagsorden her.

Makværk eller fake news!
I den forløbne uge har der været debat om en kommune som havde nedsat frekvensen af rengøring hos ældre visiterede borgere til hver 5. uge. Den “bold” gribes af en løsgænger her i kommunen, som maler skræmmescenariet “det kan I forvente der også sker i Herning”.
Nej, det er der ingen planer om! Korrekt, det har på et tidspunkt været lagt frem som et af flere spareforslag at ændre på frekvensen af rengøring, som med det samme blev forkastet. Kald det makværk at udtale noget sådan, eller brug det mere moderne FAKE NEWS! Det skaber unødig bekymring hos vores ældre medborgere. Det er simpelthen ikke i orden.

SFO taksten stiger, ja det er korrekt
Men ikke med flere tusinde kroner om måneden, som det også har lydt på de sociale medier. I forligspartierne har vi forholdt os til den realitet, at vi har en stram økonomi på børne- og familieområdet. For at bibeholde normering og kvalitet i vores pasningstilbud, og stadig have økonomi til at arbejde forebyggende med udsatte børn, besluttede vi derfor at øge forældrebetalingen. Dette sker fra 1. august 2019.
Med stigningen kommer forældrebetalingen på højde med det man betaler for tilsvarende tilbud i nabokommunerne.
Mulighederne for at søge friplads eller reduceret forældrebetaling for borgere på lav indkomst samt søskenderabat fortsætter uændret.

Dette er ikke det sædvanlige nyhedsbrev

– og det er der flere grunde til….

Sjældent er jeg kommet så langt bagud, som jeg kom i sidste uge. Hvor jeg ikke nåede at få skrevet og sendt mit sædvanlige nyhedsbrev umiddelbart efter byrådsmødet. Høj mødeaktivitet, uopsættelige arbejdsopgaver og influenza må jeg gi’ skylden. Derfor er denne mail ikke en sædvanlige nyhedsmail men mere refleksion og forklaring på politiske prioriteringer. Jeg har gennem den seneste tid mødt kritik af at vi i byrådet ikke informerer nok om hvad der ligger til grund for de beslutninger vi træffer. Jeg har taget kritikken til mig så hermed mine betragtninger

 

Når de svære beslutninger SKAL træffes 

Beslutningen om at Folkeskolens specialområde i Herning Kommune skal spare 20% blev truffet tilbage i november måned 2018. Området har gennem længere tid været økonomiske presset på at holde budgettet og vi kunne ikke bare blive ved med at stikke hovedet i busken, hvor svært det end er at spare på et område hvor det får konsekvens for børn, som har en eller flere udfordringer med at klare hverdagen.

Gennem flere år, har vi pga. presset budget på specialområdet flyttet penge fra den almindelige folkeskole over til det øgede antal elever på specialområdet. Det har betydet at vi har måtte sænke økonomien på det almene område gennem flere år, og den ”glidning” kan ikke forsvarligt fortsætte.

I byrådet har vi derfor i vores fælles arbejdsgrundlag (som hele byrådet er medunderskriver på) for denne valgperiode besluttet at der nu ikke skal flyttes flere penge fra almenområdet til specialområdet, hvilket betyder at specialområdet skal få det nuværende budget til at hænge sammen, hvilket så dermed medfører de besparelser vi står midt i at udrulle.

 

Men hvorfor er der underskud på specialområdet?

Gennem de seneste år har udviklingen været den – ikke bare i Herning Kommune, men også på landsplan, at antallet af børn som har behov for et specialtilbud er steget. Noget af forklaringen kan være den at flere børn overlever en for tidlig fødsel, hvilket betyder at flere af disse børn risikere at leve med et eller flere handicaps, eller andre følgevirkninger forårsaget af tidlig fødsel. Vi oplever også at antallet af børn som får en eller flere diagnoser stiger (uvist af hvilken grund), og en højere andel af disse børn trives ikke i en almindelig folkeskoleklasse. Flere visiteres derfor til specialtilbud. Disse koster langt mere end skolegangen i en almindelig folkeskole. Det har gennem flere år været en udfordring på vores samlede budget på børneområdet.

 

Vi har mistet ”kunder” og dermed indtægt til at drive specialskoler for

Som sagt, det stigende antal af børn som har brug for specialskoletilbud presser økonomien. Samtidig er området blevet ramt af manglende indtægt fra de pladser vi tidligere har solgt til andre kommuner. I Herning Kommune har vi en forholdsvis stor andel af specialskoler. Det skyldes at Ringkøbing Amt tidligere drev specialskoler i Herning Kommune. Disse overtog vi efter amternes nedlæggelse. Andre kommuner fortsatte med at købe specialskolepladserne hos os. Dermed har nabokommuner bidraget økonomisk til drift af specialskolerne. Men i takt med at både vi og øvrige kommuner har fået flere børn med behov for specialskolepladser er vi alle blevet udfordret på økonomien. Andre kommuner har derfor oprettet egne specialskoler. Vi sælger derfor ikke længere samme antal pladser. Derved har vi mistet en årlig indtægt på ca. 6 mio. kroner som mangler i budgettet.

 

Men hvad med besparelserne på bl.a. fysioterapi må man det?

De amtslige specialskoler havde forholdsvis god økonomi til at drive specialskoler for, og den økonomi overtog vi. Derfor har der været tilbud ud over almindelig skoleundervisning. Disse ekstra tilbud er kommet rigtig mange handicappede elever til gode. Bl.a. i form af fysioterapibehandling og andre former for terapi. Disse tilbud valgte vi i Herning Kommune at fortsætte med, da det har været en godt for børnenes fysik/motorik. Men det har samtidig også været et tilbud som ligger ud over den undervisning vi som kommune er forpligtet til at tilbyde. Så uagtet at disse tilbud har været til gavn, har vi nu af hensyn til økonomien besluttet at fjerne flere af disse ekstra tilbud. Vi ved at det føles uretfærdigt og som en forringelse af dagligdagen for de børn og deres forældre som nu mister mulighed for den ekstra terapitræning i skoletiden. Men ovenstående forklarer grunden til at der er afskediget fysioterapeuter.

 

Færre hænder men vi mener det er forsvarligt

I forbindelse med beslutningen om 20% reduktion på specialområdet er der også afskediget ledere, pædagoger og lærere. Der er stillet spørgsmål ved om det er forsvarligt. Og ja, det mener vi det er. For der er afdelinger som sammenlægges. Der øges lidt på elevtal i nogle klasser. Valgfag tænkes sammenlagt så flere årgange undervises sammen. Præcis som det sker hver dag i flere af vores mindre skoler. Der ændres på fordeling af undervisningstid og forberedelsestid. Vi har forståelse for det er svært når vante rutiner for børn i specialklasserne ændres. Vi har forståelse for at ansatte skal vænne sig til nye rutiner. Men det har været en nødvendig beslutning i arbejdet med at skabe balance i budgettet. Vi mener at omstruktureringerne er forsvarlige, og håber at eleverne og ansatte igen finder god gænge i den for nogle forandrede hverdag.

 

Det store spørgsmål – jamen er budgettet så reelt stort nok?

Man kan godt argumentere for at budgettet burde øges på specialområdet, netop fordi der er flere børn som får behovet? Ja, men det skal det vel så også være på voksenhandicapområdet som også har stigende udgifter? Og hvad med stigningen i antallet af ældre som bliver demente? Fakta er at uanset stigende behov for indsatser, som vi bliver mødt med og som vi nok kun kan forvente der vil vokse de kommende år, ja, så får vi ikke flere penge at drive kommune for. Måske endda tværtimod, afhængig af udfaldet af den kommunale udligning, som venter at blive revideret efter det forestående folketingsvalg. Uanset om du stemmer rød eller blå ved det kommende folketingsvalg, ser jeg ikke en udsigt til øget bloktilskud fra staten. Men vi sidder ikke bare på hænderne, vi er ved at afsøge en mulig vej til at styrke budgetterne.

 

Aktiv kommunal indsats for mere robuste budgetter
Et udgiftstungt område i vores samlede kommunale budget udgøres nemlig af det man kalder for overførselsområdet (kontanthjælp og dagpenge). Disse udbetalinger får vi i nogen grad refunderet fra staten. Selvom vi i synes det går rigtig godt for erhvervslivet i vores område, ligger vi over landsgennemsnittet når det kommer til antal borgere på overførselsindkomst. Og fordi vi ligger over landsgennemsnittet er det dyrt for vores eget budget. Hvis vi kan få antallet af personer på overførselsindkomst bragt ned, altså få flere i arbejde eller uddannelse, vil det frigøre midler som vi så efterfølgende kan prioritere til velfærdsområderne. Så her er reelt en mulig for at styrke budgetterne! Og det er er forligspartierne bag budget 2019 enige om. Derfor arbejder Beskæftigelsesudvalget p.t. på højtryk for at komme med forslag til styrkede indsatser som de tror på kan bringe vores andel af overførselsindkomster tættere på landsgennemsnittet. Vi har sammen sat et ambitiøst mål om en forbedring af beskæftigelsesbudgettet på 25 mio. fra 2020.

Læser du mon stadig med?
Dette blev måske lidt politisk nørdet. Men jeg har som sagt taget bolden op og forsøger at give et mere uddybende svar på de økonomiske udfordringer vi p.t. har i kommunen. Det er vigtigt for mig at pointere at det er et bredt flertal 29 – ud af 31 som trækker på samme hammel i et forsøg på en langsigtet løsning af de udfordringer vi står med. Det gør mig som gruppeformand for Venstre ærgerlig at læse ord om ”enevælde” og ”egenrådighed”, når det jeg reelt oplever er fælles ansvarlighed partierne imellem. Men igen, man skal jo altid huske at se indad – måske det er fordi vi ikke formår at få os forklaret godt nok?

 

Giver det mening for dig?
Uanset om vi er politisk enige eller uenige hører jeg gerne fra dig om det skaber mening for dig, når jeg kaster mig ud i så lange forklaringer som ovenstående. Send mig gerne et par linjer herom, hvis du har tid og lyst. Tak fordi du tog dig tid til at læse helt til ende.

De bedste hilsner
Anne Mette Bang Rasmussen
Herning Byråd (V)